Tinta invisible con cúrcuma

¿Alguna vez has querido escribir un mensaje secreto que solo tú puedas leer? Con la cúrcuma, puedes hacerlo

Foto de Prchi Palwe en Unsplash
Experimento publicado originalmente en la magnífica página web de Miguel Quiroga.

Las representaciones tridimensionales de moléculas son posibles gracias a 3Dmol.js:

Nicholas Rego and David Koes

3Dmol.js: molecular visualization with WebGL

Bioinformatics (2015) 31 (8): 1322–1324 https://doi.org/10.1093/bioinformatics/btu829

Introducción

¿Alguna vez has querido escribir un mensaje secreto que solo tú puedas leer? Con la cúrcuma, puedes hacerlo.

La cúrcuma es una especia que se utiliza en la cocina de muchas culturas del mundo y en esta actividad vamos a aprender a utilizarla como indicador de pH para crear tinta invisible.

Objetivos

  1. Comprender el concepto de pH.
  2. Aprender a utilizar la cúrcuma como indicador de pH.
  3. Crear tinta invisible utilizando la cúrcuma.

Materiales

  • Cúrcuma en polvo
  • Alcohol
  • Bicarbonato de sodio
  • Cuencos
  • Agua
  • Papel grueso
  • Pinceles

Fundamento científico

La cúrcuma es un pigmento amarillo que se encuentra en la raíz de la planta Curcuma longa. La cúrcuma es soluble en alcohol, pero no en agua. La cúrcuma presenta un compuesto químico, la curcumina, que es sensible al pH. En soluciones ácidas y neutras, la curcumina se vuelve amarilla, mientras que en soluciones alcalinas (básicas), la curcumina se vuelve marrón.

[Tautomería ceto-enol](https://es.wikipedia.org/wiki/Tautómero#La_tautomería_ceto-enol) de la curcumina. Adaptada de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Curcumin_tautomerism.svg.
Tautomería ceto-enol de la curcumina. Adaptada de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Curcumin_tautomerism.svg.
Pincha aquí para interactuar con estas moléculas en 3D

Estructura ceto (medio ácido) de la molécula de curcumina, cuya fórmula química es C21H20O6.
Estructura enol (medio básico) de la molécula de curcumina, cuya fórmula química es C21H20O6.

Procedimiento

  1. Prepara una disolución de cúrcuma disuelta en alcohol. Para ello, mezcla 1 cucharadita de cúrcuma en polvo con 3 cucharadas de alcohol.
  2. Prepara una solución de bicarbonato de sodio disuelta en agua. Para ello, mezcla 1 cucharadita de bicarbonato de sodio con 3 cucharadas de agua.
  3. Con un pincel, pinta con la disolución de bicarbonato sobre la cartulina. Esta será invisible.
  4. Con otro pincel o bastoncillo, pinta sobre la cartulina con la disolución de cúrcuma.
  5. Ahora se revelará gracias a la reacción ácido-base el mensaje secreto.

Recursos externos

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Miguel Quiroga
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